Le codage est une langue, et les enfants peuvent vite l’appréhender

Le codage est une langue, et les enfants peuvent vite l’appréhender

par Yohann Poiron le 25/08/2020

Partout dans le monde, la conversion de l’information en format numérique — également appelée « numérisation » — a permis d’accroître la productivité dans les secteurs public et privé. En conséquence, pratiquement tous les pays du monde travaillent à la mise en place d’une économie numérique.

L’évolution de cette nouvelle économie nécessite des compétences particulières, comme la programmation informatique. Voyez-le comme une nouvelle langue, nommée codage, qui permet aux gens d’écrire des instructions qui sont exécutées par les ordinateurs. L’objectif est de créer quelque chose : d’une page Web à une image, à un logiciel.

Les premiers langages de programmation sont apparus dans les années 1940. Ils étaient basiques dans ce qu’ils pouvaient faire, mais ils étaient complexes à apprendre et nécessitaient une compréhension avancée des mathématiques. Dans les années 1990, lorsque les universités, les entreprises et les particuliers ont commencé à se connecter à Internet, la vitesse de calcul et la mémoire se sont améliorées pour utiliser des langages de programmation très performants. Ces derniers sont devenus largement disponibles sur des plateformes open source et des tutoriels en ligne ont permis à de nombreuses personnes d’apprendre et de continuer à faire progresser les langages afin qu’ils deviennent plus simples. Aujourd’hui, des langages comme le JavaScript peuvent être facilement appris par les enfants.

Personne ne peut échapper au contact des technologies numériques. Le langage de programmation permet de développer des logiciels capables de traiter efficacement les problèmes et les défis du monde entier. Il s’agit d’une compétence importante à acquérir au fur et à mesure que les pays se développent.

Au cours des quatre dernières décennies, plusieurs études ont évalué l’effet de l’apprentissage du codage sur les enfants des écoles primaires, généralement âgés de 6 à 13 ans. Dans chaque cas, les résultats montrent qu’il est bénéfique pour les enfants, quelle que soit leur trajectoire professionnelle plus tard dans la vie.

Langage de programmation

Le codage n’est qu’une langue parmi d’autres, et l’on sait que les enfants apprennent de nouvelles langues plus rapidement que les personnes plus âgées. Il est donc judicieux de commencer jeune. Plusieurs pays, dont l’Australie, la Finlande, l’Italie et l’Angleterre, ont mis au point un programme de codage pour les enfants âgés de 5 à 16 ans.

Le langage de programmation fonctionne avec des 0 et des 1, et les chaînes de ces nombres représentent un alphabet. Ces chiffres se traduisent ensuite en mots et en phrases qui déclenchent l’ordinateur ou le processeur pour lancer des tâches spécifiques.

Il existe plusieurs langues de programmation. Certaines sont si faciles à comprendre et à utiliser que même les enfants peuvent les apprendre. Les langages de programmation visuels — comme Scratch — ont été développés pour aider les enfants à apprendre à coder en utilisant des images, des signes et des diagrammes. Parmi les autres langages de programmation que les enfants peuvent utiliser, citons Python, Ruby et Go.

La plupart de ces langages peuvent être utilisés pour écrire une série de commandes ou pour développer des applications Web.

Avantages du codage

En plus de leur donner une longueur d’avance sur l’avenir, par rapport aux autres formes de sciences numériques, l’apprentissage du code peut renforcer la créativité des enfants. Le codage développe la pensée logique, car il exige de se concentrer sur la résolution d’un problème spécifique. Les enfants apprennent ainsi à évaluer les situations sous différents angles et à trouver des solutions créatives. Ils ont également l’occasion de tester ces idées et, si elles ne fonctionnent pas, de découvrir ce qui a mal tourné.

En outre, certaines études ont suggéré que le codage améliore la collaboration et la communication, des compétences essentielles pour les futurs emplois.

Mais alors, comment commencer à coder ?

Les appareils numériques et à large bande — tels que les ordinateurs et les smartphones — sont des outils essentiels pour apprendre à coder. Il est essentiel que ces appareils soient accessibles et abordables. Les gouvernements doivent investir dans le haut débit afin que de grandes quantités de données puissent être transmises à grande vitesse. Ils devraient également accorder des subventions, ou du moins ne pas taxer les outils des technologies de l’information et de la communication (TIC), afin que davantage d’enfants puissent apprendre à coder à la maison ou à l’école.

Heureusement, il existe des moyens informels permettant aux enfants d’apprendre à coder. Il s’agit notamment des boot camps, des codelabs, etc. Il existe également de nombreux outils d’apprentissage en ligne gratuits que les enfants peuvent utiliser, tels que OpenCourseWare et la Codecademy du Massachusetts Institute of Technology.

Le codage n’est plus seulement réservé aux informaticiens. Chaque profession en a besoin d’une manière ou d’une autre. Comme d’autres matières, il est toujours préférable de l’introduire dès le plus jeune âge.